Benefactores que Dieron Forma a la Grecia Moderna

Por Philip Chrysopoulos


Universidad de Atenas
Universidad Nacional Técnica de Atenas. Crédito: Dominio público

Siete de los benefactores más importantes de Grecia contribuyeron enormemente al nacimiento de la Grecia moderna después de que los héroes combatientes expulsaran a los otomanos gracias a su generosidad y filantropía.

Estos hombres eran industriales, magnates navieros y aristócratas ricos, que construyeron la economía griega y ayudaron a prosperar a una nación pobre. Sus nombres siguen muy vivos en las fundaciones e instituciones que dejaron atrás.

Benefactores de la Grecia moderna

Emmanouil Benakis (1843-1929)

Emmanouil Benakis estudió en Inglaterra antes de mudarse a Alejandría, Egipto, donde trabajó para un compatriota que era industrial algodonero. Astuto hombre de negocios, creó una gran riqueza y tuvo seis hijos, entre los que se encontraba Antonis Benakis, un coleccionista de arte que fundó el Museo Benaki.

Amigo cercano de Eleftherios Venizelos, fue elegido para el Parlamento helénico como Ministro de Agricultura e Industria, y más tarde como alcalde de la capital griega en 1914.


Sus principales contribuciones incluyen el asentamiento de refugiados después del intercambio de población con Turquía, la fundación del Instituto Fitopatológico, una institución de investigación centrada en la sanidad y protección de las plantas, así como una biblioteca, instituciones educativas y orfanatos, todo lo cual Grecia estaba en peligro. necesidad de en ese momento.

Georgios Averoff (1815-1899)

Empresario nacido en Metsovo, Epiro en 1815, se trasladó a Egipto en 1837, donde se convirtió en un eminente hombre de negocios y adoptó la costumbre de donar parte de su riqueza a organizaciones benéficas. Financió la construcción de escuelas e instituciones educativas en Egipto y Grecia, como la Academia Militar Evelpidon.

Averoff también fue un donante habitual del Conservatorio de Atenas y contribuyó a la renovación del Estadio Panatenaico, sede de los primeros Juegos Olímpicos modernos en 1896.

Ioannis Gennadios (1844-1932)

Nacido en Atenas, Gennadios fue un diplomático y un destacado filántropo. Hijo de Georgios Gennadios, pasó gran parte de su vida en Inglaterra y trabajó con fervor por su patria mientras servía en Londres y en Turquía.

Un hombre de letras, fue un ávido coleccionista de libros y orgulloso propietario de una biblioteca privada de 26.000 volúmenes, conocida como la Biblioteca Gennadios, que más tarde donó a la Escuela Americana de Estudios Clásicos de Atenas en 1922. Murió en Londres, dejando detrás de él la Escuela Gennadios.

Eugenio Eugenidis (1882-1954)

Nacido en 1882 en Didymoteicho, Tracia, Eugenidis se convirtió en un magnate naviero, siguiendo su deseo de joven de construir astilleros.

Después de graduarse de una eminente escuela privada en Constantinopla, se convirtió en una figura importante en la industria naviera en Grecia y en el extranjero e incluso fue nombrado Cónsul General de Grecia en Finlandia, gracias a sus vínculos con la industria naviera escandinava.

Obligado a mudarse a Egipto después de la Segunda Guerra Mundial, estableció una línea de barcos de vapor que conectaba el norte de África y América del Sur, antes de mudarse a Argentina. Después de la guerra se instaló en Suiza.

Tras el devastador terremoto de 1953 que causó grandes daños a las islas Jónicas, donó gran parte de su riqueza personal para su reconstrucción. Murió un año después, dejando instrucción para el establecimiento de una fundación que apoyaría la educación tecnológica y científica en Grecia.

La Fundación Eugenidis, establecida dos años después, alberga un planetario de clase mundial, una extensa biblioteca y un laboratorio de tecnología.

Michael Tositas (1787-1856)

Nacido en el pintoresco pueblo de Metsovo en 1787, Tositsas se mudó a Salónica a la edad de 19 años para hacerse cargo de la tienda de pieles de su padre y luego abrió sucursales en Italia y Malta, donde conoció al Príncipe Regente de Egipto, Mohammed Alí.

Luego fue nombrado Cónsul General en Alejandría, donde estableció la comunidad griega y contribuyó al desarrollo de las infraestructuras religiosas y educativas en Egipto; mientras adquiría muchas propiedades.

Mientras tanto, apoyó considerablemente a su patria mediante la donación de grandes sumas de dinero a los pobres y la financiación de iglesias, hospitales y escuelas en Grecia; incluida la Universidad de Atenas, la Universidad Técnica Nacional de Atenas y la Escuela Arsakio. A su muerte en 1856, su esposa continuó con sus obras filantrópicas.

Pródromos Bodossakis-Athanasiadis (1890-1979)

Acreditado como el padre de la industria griega, Prodromos Bodossakis-Athanasiadis nació en 1890 en Capadocia en Asia Menor.

Desde muy joven mostró fuertes habilidades empresariales y se convirtió en hombre de negocios a la tierna edad de 17 años. Se mudó a Grecia después de la guerra greco-turca y comenzó a donar parte de su riqueza para la construcción de una escuela en Herakleion, Creta.

En la década de 1930, obtuvo el control de una de las industrias de defensa más antiguas de Grecia, Pyrkal, y construyó su imperio industrial, que incluía empresas mineras, fabricación de vidrio y textiles, ingeniería y construcción.

Después de la Segunda Guerra Mundial, contribuyó a la reconstrucción de la economía griega gracias a la creación de más de 15.000 puestos de trabajo. Al mismo tiempo, participó en varias actividades filantrópicas, incluida la construcción de la escuela primaria Bodossakis en el Athens College; en 1977, y el establecimiento de la clínica geriátrica en el Athens Mental Health Care Hospital.

Galardonado con la Gran Cruz de la Orden del Fénix, el honor no militar más alto de Grecia, murió en 1979; donando toda su riqueza para promover la atención médica, la educación, la investigación y la protección del medio ambiente a través de la Fundación Bodossakis.

Stavros Niarchos (1909 – 1996)

El magnate naviero griego multimillonario comenzó a construir su imperio naviero en 1952 al construir los superpetroleros más grandes del mundo para su flota.

Impulsado tanto por la crisis de Suez como por la creciente demanda de petróleo, él y su rival Aristóteles Onassis se convirtieron en gigantes del transporte mundial de petróleo.

Hijo de Spyros Niarchos y Eugenie Koumantaros, una rica heredera; Niarchos estudió derecho en la Universidad de Atenas y fue oficial naval en la Segunda Guerra Mundial. Luego fundó Niarchos Ltd., una compañía naviera internacional que lo convirtió en el emperador del mundo de los superpetroleros.

Hoy, el Centro Cultural de la Fundación Stavros Niarchos es un complejo que alberga la Biblioteca Nacional de Grecia y la Ópera Nacional y ofrece actividades culturales gratuitas todos los días; durante todo el año, mientras que la fundación continúa haciendo generosas donaciones a los sistemas de salud y educación de Grecia.

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