Cómo Vivir más de un Siglo: el Aceite de Oliva y la Dieta Mediterránea


aceite de oliva
Una botella de aceite de oliva fresco y un ánfora. Crédito: Manfred Werner , CC BY-SA 4.0 / Wikipedia Commons

Numerosos estudios científicos han proporcionado evidencia de los beneficios para la salud del aceite de oliva y su papel central en la dieta mediterránea.

Por Lisa Radinovsky, editora de Greek Liquid Gold

La dietista y nutricionista registrada Elena Paravantes es una firme defensora de este aceite saludable y de la dieta mediterránea griega, donde juega un papel importante. Ella cree que este aceite y esta dieta contribuyeron a la longevidad de sus progenitores. Por ejemplo, su abuelo vivió 104 años.

Elena compartió la historia de su abuelo paterno, Constantinos “Dinos” Paravantes, quien murió en 1989 a los 104 años, habiendo vivido algunos años más que su padre. Dinos nació en el pueblo de Achladokambos, en las afueras de Trípoli en el Peloponeso, Grecia.


Como escribió Elena en su sitio web Olive Tomato , cuando visitaba Achladokambos “Les mostré a mis hijos la tumba de nuestra familia; ¡Mirándolo se ve tanta gente que había llegado a los 100 años! Incluidos mi bisabuelo y mi abuelo. Debe ser todo ese aceite de oliva … y las escaleras «.

Según la tradición, el pueblo recibió un nombre apropiado cuando el líder de la Guerra de Independencia de Grecia, Theodoros Kolokotronis, vio por primera vez los innumerables olivos que lo rodeaban. Exclamó «¡Ach, ladokambos!» que significa «¡Oh, llanura petrolífera!»

Aceite de oliva en Achladokambos

Sin embargo, dando la espalda a esos olivares, Constantinos Paravantes dejó su pueblo rumbo a Estados Unidos. Pasando por Ellis Island, donde su nombre figura en la lista de inmigrantes, se instaló en Michigan. Allí abrió un restaurante con su hermano. Pero no era feliz tan lejos de su tierra natal y su estilo de vida. Entonces, cuando tenía 40 años, Dinos regresó a Grecia. Durante la “segunda mitad de su vida”, explicó Elena a Greek Liquid Gold, “eligió la vida de pueblo. Podría haberse mudado a Atenas, pero eligió la vida de pueblo «.

De regreso en Achladokambos, Dinos Paravantes manejó sus olivares, ovejas y cabras y disfrutó de un estilo de vida sin estrés. Elena describió los días de su abuelo en el pueblo: “Por la mañana él tomaba su caballo e iba a ver cómo estaban los pastores y sus ovejas y cabras.

Regresaba a casa para almorzar y luego tomaba una siesta durante dos horas. (La siesta es un factor importante para la longevidad). Por la tarde, después de su café griego, iba a revisar sus olivares y luego pasaba por el kafeneio ”, el café tradicional que se encuentra en todos los pueblos griegos donde los hombres tienden a relajarse. juntos durante horas cada día.

En sus últimos años, Dinos tocaba la mandolina, caminaba, pasaba tiempo con su familia en el pueblo y en Atenas, y asistía al kafeneio. Incluso cuando sufrió un derrame cerebral a los 100 años, se recuperó bastante bien y rápidamente. ¿Por qué se mantuvo sano tanto tiempo?

“Se puede atribuir a una variedad de cosas”, según Elena: herencia genética, el estilo de vida tradicional mediterráneo, estar tranquilo y activo. Y su dieta: lo que comía la gente en los pueblos griegos en la década de 1960. Los griegos de las aldeas estaban mejor que los que vivían en pueblos y ciudades, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial. Hacían su propio queso feta, cuidaban huertos de frutas y verduras y criaban su propio ganado para obtener carne y leche.

Viviendo una vida de pueblo tradicional griega

Al abuelo de Elena le gustaba la carne, pero por lo general era de cabra. Las cabras son criaturas de corral que comen verduras silvestres, fuentes de ácidos grasos omega 3 y antioxidantes, por lo que su carne también es una fuente de esos nutrientes saludables. La carne no era un alimento cotidiano, pero se consumía en las celebraciones que seguían a largos períodos de ayuno religioso.

Como muchas personas ortodoxas griegas observantes, Dinos Paravantes ayunaba 200 días al año: «Mi abuela se aseguraría». Elena cree que el ayuno se subestima en los estudios de la dieta mediterránea. Basado en gran parte en una dieta vegetariana (incluidas las legumbres), el ayuno ortodoxo griego también incluye algunos mariscos.

En Achladokambos, un pueblo montañoso distante del mar, el pescado fresco estaba disponible solo dos veces por semana en el verano, cuando un pescadero lo visitó y la abuela de Elena compró algo de su pescado. De lo contrario, sus abuelos y otros aldeanos tendían a comer pequeñas cantidades de pescado en conserva, como bacalao salado, sardinas o anchoas.

La sal en el pescado en conserva no era una preocupación, porque a mediados del siglo XX en los pueblos griegos había muchos alimentos frescos y pocos procesados. Incluso en la década de 1980, solo había una pequeña tienda en el pueblo para el café y esas cosas.

La esposa de Dinos nunca salió de la aldea para ir de compras, por lo que la comida procesada no formaba parte de la tarifa diaria. “Todos los lácteos, huevos, carne y aceite de oliva eran propios. También tenían su propio jardín ”, explica Elena. La cocina de su abuela usaba mucho aceite de oliva, como prefería su abuelo. El aceite de oliva era el “ingrediente omnipresente. Cuando elabora su propio aceite de oliva, utiliza cantidades generosas «.

Como sugieren milenios de sabiduría, el uso generoso de aceite de oliva tiene sentido como parte de una dieta saludable y un estilo de vida activo. En la antigua Grecia, Hipócrates recomendaba el aceite de oliva para 60 problemas de salud, además de la longevidad.

Los elogios del aceite de oliva resuenan alto y claro desde revistas científicas hasta populares cadenas de televisión y reconocidas publicaciones periódicas que lo proclaman parte de la Mejor Dieta año tras año.

No todos podemos vivir en un pueblo griego, pero sí podemos aproximarnos a la dieta mediterránea cuyos sabores pueden ayudarnos a transportarnos a un estado de bienestar. Elena Paravantes anima a todos a unirse a sus abuelos y bisabuelos sanos y longevos para cosechar los beneficios de una dieta tradicional griega.

* Lisa Radinovsky es la editora del sitio web Greek Liquid Gold: Authentic Extra Virgin Olive Oil . El único sitio en inglés de amplio alcance centrado en noticias e información del mundo del aceite de oliva griego, ha ayudado a las empresas a llegar a los consumidores en más de 215 países de todo el mundo.

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