La Corrupción en los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia

Por Felipe Chrysopoulos


Atletas griegos
Jarrón griego antiguo que representa una carrera. La corrupción fue rampante en los antiguos Juegos Olímpicos. Crédito: MatthiasKabel/Wikimedia Commons/CC BY 2.5

El soborno, las trampas, el dopaje y la corrupción en general han empañado en ocasiones la imagen de los Juegos Olímpicos en las últimas décadas. Muchos comparan negativamente los Juegos Olímpicos modernos con su contraparte griega antigua, afirmando que había menos corrupción en los juegos antiguos.

Sin embargo, el famoso «espíritu olímpico» en la antigua Grecia, donde comenzaron los juegos , no era tan noble y puro como tienden a creer los idealistas.

Por el contrario, algunas de las competiciones en sí en la antigua Olimpia también estaban sujetas a trampas, sobornos e incluso una forma primitiva de dopaje.

Los antiguos Juegos Olímpicos fueron un boleto a la fama, la riqueza.

Los competidores lucharon por ganar fama, gloria y riqueza, y las ciudades-estado que representaban también vieron el concurso como una forma de ganar superioridad sobre sus rivales.


Según el libro «Los Juegos: Una Historia Global de los Juegos Olímpicos», de David Goldlblatt, muchos de los atletas eran profesionales que competían por premios y estatus que a menudo los llevaban a cargos públicos.

Por lo tanto, parece claro que los Juegos Olímpicos idealizados y libres de corrupción de la antigua Grecia fueron un mito atractivo que duró 2.500 años.

Detrás de este mito de la pureza, los atletas ambiciosos a veces intentaron sobornar a sus oponentes o incluso sabotearlos.
Según Nigel Crowther, ex director del Centro Internacional de Estudios Olímpicos, durante las antiguas Olimpiadas, los atletas, sus padres y entrenadores hicieron juramento de no «pecar contra los juegos». Pero algunos de ellos sí lo hicieron.
Por ejemplo, Pausanias escribió que en el 388 a. C., el boxeador Eupolus sobornó a sus tres oponentes en Olimpia. Los oficiales de los juegos luego castigaron a los cuatro concursantes.

Consecuencias de las trampas en la antigua Grecia

Aproximadamente en el 322 a. C., un pentatleta llamado Calipo ofreció a sus competidores dinero para perder el concurso. Increíblemente, según el filósofo Filostrato, los entrenadores solían prestar dinero a los atletas a altas tasas de interés con el único propósito de sobornar.
Además, algunos atletas olímpicos fueron sobornados para competir por ciudades-estado distintas a la suya. Después de su victoria olímpica, el corredor Sotades de Creta fue sobornado para competir por la ciudad rival de Éfeso. Después de eso, su ciudad natal lo expulsó.
En el siglo V a. C., los ricos residentes de Siracusa persuadieron a Astylos de Croton para que compitiera por su ciudad y, un siglo después, el corredor Dicon de Caulonia fue un objetivo similar.
En el primer caso, los ciudadanos de Croton convirtieron la casa de Astylus en una prisión y destruyeron su estatua.
Cuando se descubrió un caso de corrupción, los deportistas culpables tuvieron que pagar multas, tanto los que ofrecieron el soborno como los que aceptaron el dinero. Pero el resultado del concurso se mantuvo sin cambios.
El atleta que ganó se proclamó vencedor, aunque fuera corrupto.
En Olimpia, había una fila especial de estatuas llamadas Zanes. Se trataba de estatuas de Zeus erigidas con las multas pagadas por deportistas corruptos.
Parados a lo largo de la entrada del estadio, funcionaron como una advertencia para los atletas. También fueron vistos como ofrendas de paz a Zeus, porque los atletas habían roto el juramento olímpico al dios, a quien estaban dedicados los Juegos.
Increíblemente, incluso tenemos las fascinantes historias detrás de cada estatua, gracias al escritor Pausanias. Por ejemplo, en el 532 a. C. un ateniense había sobornado a su oponente en el pentatlón.
Por lo tanto, los eleos le impusieron una multa, pero los atenienses enviaron a Olimpia a un famoso orador que suplicó que abandonara el castigo.
Los eleos se negaron, y por esa razón los atenienses querían boicotear los Juegos Olímpicos.
Pero cuando los sacerdotes de Delfos se negaron a dar oráculos a los atenienses debido a este boicot, pagaron la multa después de todo. Con este dinero se erigieron un total de seis estatuas de Zeus.
Vea las últimas noticias de Grecia y el mundo en Greekreporter.com . Comuníquese con nuestra sala de redacción para informar una actualización o enviar su historia, fotos y videos. Siga a GR en Google News y suscríbase aquí a nuestro correo electrónico diario.