El Dopaje en los Juegos Olímpicos de la Antigua Grecia

Por Philip Chrysopoulos


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Discobolus en el Museo Nacional Romano. Crédito: Livioandronico2013,CC BY-SA 4.0/Wikipedia Commons

El dopaje en el deporte se remonta a la antigüedad y a los primeros Juegos Olímpicos de la antigua Grecia. Desde el inicio de la competición en 776 a. C., los historiadores han escrito sobre sustancias que utilizan los deportistas para mejorar su rendimiento.

Abundan las referencias sobre especialistas que dan a los atletas olímpicos ingredientes nutricionales para mejorar su rendimiento físico.

Incluso en el año 700 a. C. existía la conciencia de que un aumento de la testosterona aumentaría el rendimiento. Sin jeringas ni hormonas en forma líquida inyectable, se dejó a los atletas atiborrarse de corazones y testículos de animales en busca de potencia.

Areteo de Capadocia, un médico griego antiguo del siglo I, una vez opinó sobre los efectos supuestamente saludables de tal ingestión:


“Porque es el semen, cuando posee vitalidad, lo que nos hace hombres, calientes, bien reforzados en los miembros, bien expresados, enérgicos, fuertes para pensar y actuar. Pero si alguno es continente en la emisión de semen, es audaz, atrevido y fuerte como bestias salvajes, como se prueba de los atletas que son continentes. El semen vital, entonces, contribuye a la salud, la fuerza, el coraje y la generación ”.

Se dice que Galeno, otro prominente médico griego antiguo, recetó “las pezuñas traseras de un asno abisinio, molidas, hervidas en aceite y aromatizadas con escaramujos y pétalos de rosa” para un tónico que mejora el rendimiento.

Durante los Juegos Olímpicos del siglo III a. C., los atletas intentaban mejorar su rendimiento utilizando hongos. Philostratus informó que los médicos fueron de gran ayuda en la preparación de los atletas para los juegos y las cocinas prepararon pan con propiedades analgésicas.

En el siglo I d.C. también se informó que los corredores griegos bebían una bebida a base de hierbas para aumentar su fuerza y ​​poder competir en eventos de larga duración.

También se sabía que los atletas bebían pociones «mágicas» y comían carnes exóticas con la esperanza de obtener una ventaja atlética en su competencia. También se utilizaron higos secos, pociones de vino, medicamentos a base de hierbas, estricnina y alucinógenos.

El dopaje fue castigado en los antiguos Juegos Olímpicos de Grecia

Si los atletas eran sorprendidos haciendo trampa en el antiguo Olympic Hames en Grecia, eran castigados por su ofensa. Se les prohibió participar en los juegos y sus nombres a menudo se grababan en piedra y se colocaban en un camino que conducía al estadio.

Hasta el día de hoy, los pedestales de piedra se alinean en la entrada al estadio olímpico de Olimpia , Grecia, sede de los antiguos Juegos Olímpicos (776 a. C.-394 d. C.). Durante estos juegos, los pedestales sostenían zanes, estatuas de bronce de tamaño natural de Zeus.

Los Zanes fueron colocados allí no para honrar a los grandes atletas de la época, sino para castigar, a perpetuidad, a los atletas que violaban las reglas olímpicas.

Los tramposos fueron desterrados de por vida para competir en los juegos. En cada pedestal está inscrito el nombre del atleta infractor; su transgresión y los nombres de los miembros de la familia. Las estatuas también sirvieron de advertencia a los atletas del momento que debían adelantarlos en su camino hacia el estadio para competir ante 40.000 espectadores.

Hoy, uno diría que mientras se entregaran premios y galardones a los ganadores, tal vez la victoria por cualquier medio fuera el único propósito de muchos atletas. Quizás ideas nobles como el juego limpio o el gran espíritu olímpico podrían ser nociones románticas de épocas posteriores; ya que la gente tiende a idealizar el pasado.

Sin embargo, lo que es seguro es que mientras haya mucho en juego, es más probable que el dopaje en los Juegos Olímpicos siga siendo la parte desagradable de los juegos.

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