El Pueblo Griego que Cuenta con los Verdaderos Descendientes de los Espartanos

Por Felipe Chrysopoulos


Pueblo griego Espartano
Pueblo de Neochori en Mani , hogar de residentes que afirman ser descendientes de los espartanos. Crédito: dominio público

Hay un pueblo griego en Mani, en la península del Peloponeso, llamado Neochori, donde todos los residentes se jactan de ser verdaderos descendientes de los espartanos.

Si bien los maniots afirman que sus antepasados ​​eran nativos de la parte sureste del Peloponeso incluso antes de que Esparta se convirtiera en una ciudad-estado famosa, los lazos entre Esparta y Mani han sido continuos desde la antigüedad histórica.

Los antiguos maniotas eran esclavos y terratenientes que pagaban el 50 por ciento de sus productos agrícolas como diezmo o impuesto a Esparta. En las áreas más ricas de Mani exterior y bajo, los terratenientes también tenían ilotas (esclavos).

Los estrechos lazos de los antiguos maniotas y espartanos también se demuestran por la adoración común de ciertas deidades. Los espartanos no solo respetaron las ceremonias religiosas tradicionales de los maniotas, sino que también las adoptaron.


Los descendientes de Esparta de Neochori

En un informe anterior de la BBC en la aldea Neochori de Mani, el ex propietario de una cafetería, Giorgos Oikonomeas, que nunca abandonó su lugar de nacimiento, afirmó que los aldeanos son verdaderos descendientes de los valientes espartanos.

«Si quieres tener una idea de cómo habría sido la vida en la antigua Esparta, no busques más», le dijo al periodista. «Somos tan espartanos como podemos ser».

Para demostrar aún más su punto, Maniot, de 86 años, cuyo físico todavía sugiere que podría saltar al campo de batalla en cualquier momento, le sirvió al reportero un lalangi, una tira crujiente de masa frita en aceite de oliva.

Oikonomeas explicó que el lalangi lleva el nombre de Lelegas, el primer rey de Esparta, quien pidió que los lalangi estuvieran preparados para su ejército, y luego se convirtió en un elemento básico para todos los espartanos.

“Los maniotas son descendientes de los antiguos espartanos”, dijo Oikonomeas rotundamente, recordando que su madre lo alimentaba con huevos duros para fortalecerlo y continuar con la tradición familiar.

Espartanos y maniotas

Durante el período helenístico, la península de Mani permaneció controlada por los espartanos. Los macedonios bajo el mando del rey Felipe V intentaron invadir Mani y el resto de Laconia durante el 219 a. C. – 218 a. C., pero fracasaron.

Cuando Nabis asumió el trono espartano en el 207 a. C., implementó algunas reformas democráticas. En 195 a. C., durante la Guerra Romano-Espartana, los romanos, aliados con la Liga Aquea, capturaron el importante puerto de Gythium después de un largo asedio.

Luego, los aliados asediaron Esparta e intentaron obligar a Nabis a rendirse. Como parte de los términos del tratado de paz, las ciudades costeras de Mani se vieron obligadas a volverse autónomas.

Las ciudades formaron el «Koinon de laconianos libres» con Gythium como la capital bajo la protección de la Liga Aquea. Nabis construyó una flota, reforzó su ejército y avanzó sobre Gythium en 192 a. C.

Las fuerzas de Nabis derrotaron al ejército y la marina de la Liga Aquea bajo el mando de Filópeos frente a Gythium, lo que obligó al ejército de la Liga Aquea a retirarse a Tegea.

Después de eso, una flota romana bajo el mando de Atilius logró volver a capturar Gythium unos meses más tarde. Nabis fue asesinado más tarde ese año y Esparta pasó a formar parte de la Liga Aquea.

 

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