100 Años Desde la Fundación del Primer Equipo de Baloncesto Griego

Por Nick Kampouris


baloncesto griego
El primer equipo de baloncesto de Grecia. Crédito: dominio público

Han pasado más de cien años desde que se fundó el primer equipo de baloncesto griego.

Todo comenzó cuando un grupo de hombres jóvenes que eran miembros de la Asociación Cristiana de Hombres Jóvenes de Salónica (YMCA), comenzaron a jugar el famoso juego por diversión y luego decidieron formar un equipo.

Resultó que este no solo era el primer equipo en Salónica, sino el primero en cualquier parte del país.

Una fotografía de ese año inaugural, que ahora se exhibe en el museo de baloncesto griego de la YMCA en Salónica, muestra a un grupo de jóvenes jugando en un área abierta de la ciudad.


En lugar de una canasta, los hombres usaron una silla invertida sin asiento, mostrando su entusiasmo por jugar su amado juego a pesar de la falta de infraestructura en ese período.

equipo baloncesto Salónica
Una fotografía centenaria de los primeros jugadores de baloncesto en Salónica. Crédito: dominio público

Debate sobre cuando se formó el primer equipo de baloncesto griego

Sin embargo, algunas personas argumentan que el baloncesto llegó a Salónica un año antes, en 1919.

Hay informes de ciudadanos estadounidenses, que eran miembros de la rama estadounidense de la YMCA, que llegaron a Salónica para apoyar a los soldados estadounidenses que lucharon junto a los griegos durante la Primera Guerra Mundial.

Se cree que estos estadounidenses llevaron el juego a Grecia, ya que el baloncesto ya estaba muy extendido y era muy popular en los EE. UU. En ese momento.

Fue en 1891 cuando el canadiense James Naismith, profesor de educación física e instructor de la YMCA Internacional en Springfield, Massachusetts, inventó el baloncesto, mientras intentaba mantener ocupados a sus jóvenes.

En poco tiempo, el baloncesto comenzó a ganar terreno en Grecia y se hizo cada vez más popular en Salónica.

Los miembros de la YMCA griega y estadounidense crearon un área en el parque Pedion tou Areos en Atenas para que los jóvenes pudieran jugar el nuevo juego.

En 1923, se planeó el primer estadio de baloncesto en Grecia, en lo que ahora se conoce como Centro Deportivo «Mikis Tsikinas» y el Museo del Baloncesto de Salónica.

Desde entonces, el baloncesto ha ganado millones de fanáticos en Grecia, y tanto la selección griega de baloncesto como los clubes del país han ganado numerosas competiciones importantes.

The Greek Freak lleva a Grecia a la vanguardia del deporte

Giannis Antetokounmpo, el niño de Sepolia, Grecia, que una vez vendió relojes y gafas de sol en las calles de Atenas para sobrevivir, se convirtió en el rey del baloncesto el 20 de julio de 2021 después de llevar a los Milwaukee Bucks al primer título de la NBA en medio siglo.

Detrás de 50 puntos, 14 rebotes y cinco bloqueos de su alero superestrella, los Bucks mantuvieron a raya a los Phoenix Suns para ganar el primer campeonato de la franquicia desde 1971 en su cancha local.

Es un logro notable para Antetokounmpo, quien comenzó su vida vendiendo mercadería en las calles de Atenas. De un entorno empobrecido al estrellato, Antetokounmpo vive ahora el Sueño Americano, como millones de otros griegos que emigraron a los Estados Unidos a lo largo de los siglos.

Antes de ganar el título de la NBA, el jugador de 26 años ganó consecutivamente los premios al Jugador Más Valioso de la NBA en 2019 y 2020, uniéndose a Kareem Abdul-Jabbar y LeBron James como los únicos jugadores en la historia de la NBA en ganar dos MVP antes de cumplir 26.

 

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