Los Juegos Hereos: Cuando las Mujeres Griegas Celebraban sus Propias Olimpiadas


chica corriendo
Una escultura de bronce de una atleta de c. 560 AC. Crédito: Caeciliusinhorto / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Los icónicos Juegos Olímpicos son el mayor y más antiguo evento deportivo en el mundo, donde participan más de doscientos países, con más de 300 competencias.

Los Juegos Olímpicos modernos son una inspiración de los juegos de la antigüedad del siglo VIII a.C. celebrados en la Antigua Grecia con sede principal en la ciudad de Olimpia. Estos juegos de la antigüedad estaban reservados exclusivamente para los hombres, ya que se consideraba su fuerza, habilidad y resistencia.

Pero escritos del antiguo geógrafo griego Pausanias en el siglo II d.C. señalan unos particulares juegos olímpicos exclusivamente para las mujeres, los Juegos Hereos.

Historia de los Juegos Hereos

templo de Hera en olimpia
Las ruinas del templo de Hera en Olimpia. Crédito: Ingo Mehling / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Aunque no se tienen muchos registros históricos de los Juegos Hereos se cree que comenzaron a celebrarse en algún momento de la historia justo después de los Juegos Olímpicos tradicionales hacía 776 a.C. ya que ambos se daban lugar en el estadio olímpico.


Los antiguos Juegos Hereos eran un evento deportivo destinado exclusivamente a las mujeres, y celebrados en honor de la diosa griega Hera. Se hacían cada cuatro años.

Pausanias escribió que los juegos tenían lugar en el mismo estadio olímpicos donde competían los hombres, solo que éste tenía una segunda pista para las mujeres que era 5/6  de la longitud que tenía la pista masculina.

Inicialmente la competencia solo incluía deportes de carreras a pie, a diferencia de las competencias masculinas, en los Juegos Hereos no se incluían deportes de combate. Por eso se cree que entre los deportes que sí se incluían estaban los siguientes:

  • Stadion:  un sprint a lo largo de la pista (177 metros)
  • Diaulos:  dos sprint a lo largo de la pista (354 metros)
  • Hippios: una carrera de cuatro estadios (708 metros)
  • Dolichos: una carrera de resistencia de 18 a 24 vueltas al estadio (aproximadamente unas 3 millas)

Al final de cada carrera las ganadoras eran premiadas con una corona de olivos y carne del sacrificio obsequiado a Hera. Los griegos creían que los ganadores serían dotados de fuerza al consumir la carne que recibían del sacrificio como premio.

También recibían como premio el derecho de dedicar retratos o estatuas a Hera y las ganadoras inscribían sus nombres en las columnas del templo de Hera.

A diferencia de los hombres, quienes competían desnudos, las mujeres en los Juegos Hereos competían usando un chitón, una especie de túnica que usaban los antiguos griegos.

Pausanias escribió que en los juegos solo podían competir mujeres jóvenes vírgenes.

Se cree que los juegos fueron suspendidos hacia 393 d.C. cuando el emperador romano Teodosio prohibió los juegos panhelénicos y otras festividades religiosas que se celebraban en la Antigua Grecia.

La leyenda de Cynisca y las mujeres espartanas

A diferencia del resto de Grecia, en Esparta no obligaban a las mujeres a llevar vestidos largos. Las mujeres espartanas eran reconocidas por su libertad, fuerza y agilidad.

Esto se debe a que ellas recibían los mismos derechos que los hombres, y podían llevar ropa corta, montaban a caballo, iban a donde querían, cazaban; ya que en Esparta creían que una mujer con buena formación física daría hijos fuertes.

No sería extraño entonces, esperar que la mayoría de las participantes de los Juegos Hereos fueran mujeres espartanas.

Cynisca
Cynisca, hija de Archidamus II, rey de Esparta, la primera mujer ganadora en la historia de los Juegos Olímpicos. Crédito: Sophie de Renneville / Wikimedia Commons / Dominio público

Nacida en alrededor de 440 a.C. hija de Archidamus II, rey de Esparta; Cynisca fue la primera mujer en toda la historia en ganar los juegos olímpicos.

Ese año permitieron participar a las mujeres en las competiciones ecuestres y Cynisca ganó en la carrera de cuatro caballos en 396 y 392 a.C. honrada de llevar una estatua de bronce en su carro y caballos, incluida una auriga y ella misma; erigida en el templo de Zeus de Olimpia.

La inscripción declara:

Reyes de Esparta que son mi padre y mis hermanos
Kyniska, victoriosa con un carro de caballos veloces,
han erigido esta estatua. Me declaro la única mujer
en toda Hellas haber ganado esta corona.
Apelleas, hijo de Kallikles, lo hizo.

En griego antiguo:

Σπάρτας μὲν βασιλῆες ἐμοὶ: πατέρες καὶ ἀδελφοί, ἅρματι δ’ὠκυπόδων ἵππων: νικῶσα Κυνίσκα εἰκόνα τάνδ’ ἔστασεν μόναν: δ’ἐμέ φαμι γυναικῶν Ἑλλάδος ἐκ πάσας τόν [-]: δε λαβεν στέφανον. Ἀπελλέας Καλλικλέος ἐπόησε.

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