El Barco Japonés que Salvó a los Griegos Durante la Catástrofe de Esmirna

Por Tasos Kokkinidis


barco japonés
Crédito: dominio público

La historia de cómo un barco japonés salvó a cientos de armenios y griegos del genocidio en Asia Menor en 1922 después de la catástrofe de Esmirna fue el tema de una conferencia reciente impartida en Tokio por un destacado investigador japonés.

Organizada por la Sociedad Japón Grecia, en cooperación con la Embajada de Grecia en Japón, la conferencia reveló la verdadera historia del barco que rescató a estas personas desesperadas de una muerte segura en septiembre de 1922.

En un incidente muy notable, descrito en el libro «Armenia, Australia y la Gran Guerra», el capitán y la tripulación del «Tokei Maru», un barco japonés, mostraron un valor ejemplar para salvar a los desesperados refugiados que estaban varados en Esmirna.

Refugiados desesperados varados en los muelles después de la catástrofe de Esmirna

Cientos de miles de refugiados armenios y griegos habían huido a los muelles de Esmirna después de que las tropas nacionalistas turcas entraran, incendiaran y ocuparan la ciudad el 9 de septiembre de 1922.


La ocupación turca pronto fue seguida por la masacre y deportación de civiles armenios y griegos.

Aproximadamente veinte barcos pertenecientes a los Aliados de la Primera Guerra Mundial estaban en el puerto, con sus tripulaciones simplemente sentadas y observando cómo se desarrollaban los eventos en tierra. Se inició un incendio en el barrio armenio de Esmirna cuatro días después, que finalmente terminó destruyendo la mayor parte de la ciudad.

El capitán del barco mercante japonés decidió de repente encargarse él mismo de rescatar a los refugiados.

Más tarde, la nación de Japón también proporcionó ayuda humanitaria vital a los sobrevivientes del genocidio armenio.

Anna Harlowe Birge, la esposa del profesor estadounidense Dr. Birge del International College en Esmirna, fue testigo de cómo los refugiados indefensos se apiñaban en los muelles mientras Esmirna comenzaba a arder.

Se podía ver a hombres y mujeres nadando en el puerto, esperando ser rescatados después de la catástrofe en Esmirna; muchas de estas personas finalmente se ahogaron.

Barco japonés salvó a cientos de refugiados

Birge relató que “En el puerto, en ese momento, se encontraba un carguero japonés, que acababa de llegar cargado a cubierta con un cargamento muy valioso de sedas, encajes y porcelana que representaba muchos miles de dólares. El capitán japonés, al darse cuenta de la situación, no vaciló.

«Toda la carga se fue por la borda a las aguas sucias del puerto, y el carguero se cargó con varios cientos de refugiados, que fueron llevados al Pireo y desembarcados a salvo en las costas griegas», según Stavros T. Stavridis, quien escribió sobre la historia de Birge. en un artículo publicado en Policy Journal de la American Hellenic International Foundation.

Otro relato del valiente rescate se publicó el 18 de septiembre de 1922 en el New York Times.

“Los refugiados que llegan constantemente… relatan nuevos detalles de la tragedia de Esmirna. El jueves (14 de septiembre) último había seis vapores en Esmirna para transportar a los refugiados, uno estadounidense, un japonés, dos franceses y dos italianos. Los vapores estadounidenses y japoneses aceptaron a todos los que llegaban sin examinar sus papeles, mientras que los demás solo aceptaron sujetos extranjeros con pasaporte «.

Las acciones humanitarias del barco japonés también fueron registradas en ese momento por muchos sobrevivientes armenios y griegos de la catástrofe de Esmirna.

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