Kostas Karyotakis, el Brillante Poeta Griego Moderno

Por Eugenia Russell


Kostas Karyotakis
El poeta griego moderno Kostas Karyotakis y su hermana mayor Nitsa con su sobrino y su hermano menor, en Preveza, 1927. Crédito: Dominio público

Kostas Y. Karyotakis, que nació en Trípolis en 1896 y murió en Preveza en 1928, es uno de los mejores poetas griegos modernos de la década de 1920. Su poesía ha sido traducida a más de treinta idiomas y es venerado por los griegos por la potente imaginería y musicalidad de sus obras. Para el oído griego, sus poemas breves, a menudo tristes, suenan como canciones. Este año se cumplen 125 años del nacimiento del poeta.

Por Eugenia Russell

Karyotakis es uno de los poetas más importantes de Grecia y el exponente más representativo del lirismo moderno. Los críticos dicen que representa el dolor de su generación y que retrata el alma griega con el mismo poder que solo otros dos poetas: Kavafis (Cavafy) y Varnalis.

Su expresión poética, utilizando una mezcla de griego demótico y katharevousa, creó una
lenguaje personal libre de la afectación y el narcisismo de muchas otras poesías neorrománticas.


Karyotakis, nacido en Trípoli y conocido como «Takis» por su familia

Fue el segundo hijo de George Karyotakis, un ingeniero de Karya Korinthias, y Aikaterini Skagianni, quien era de una ilustre familia local.

Hoy, la elegante mansión neoclásica de dos pisos que fue la casa de su madre es parte de la Universidad del Peloponeso en Trípoli. El trabajo de su padre significaba que la familia se trasladaba con frecuencia a diferentes ciudades de Grecia, pero el poeta siempre mantuvo un cariño por su ciudad natal y volvía a visitarla con frecuencia.

Karyotakis heredó el amor por el aprendizaje de su abuelo materno, que era director de estudios y estudió derecho en la Universidad Nacional y Kapodistrian de Atenas, donde se graduó en 1917.

Karyotakis trabajó inicialmente para el Departamento de Salud, escribiendo un importante libro blanco, que desafortunadamente fue ignorado por la administración de la dictadura de Pangalos de
1925.

Durante la mayor parte de su vida trabajó como funcionario, pero la volatilidad de la política griega
significaba que tanto él como su padre enfrentaban problemas en el trabajo.

Kostas Karyotakis escribió sobre la necesidad de un cambio social

Eran opositores al gobierno de Venizelos; desafortunadamente, esto llevó a que su padre perdiera su trabajo en 1917 y Karyotakis fuera perseguido por sus actividades sindicalistas.

Las experiencias de las realidades de la vida provincial griega como funcionario público inspiraron a Karyotakis a escribir apasionadamente sobre la necesidad de un cambio social.

Su poesía, a veces sensible y otras sarcástica, refleja las dificultades, la frustración y la corrupción de la vida urbana en Grecia en ese momento. Se convirtió en director y editor de la revista satírica I Gampa; que resultó ser un nombramiento de corta duración ya que las tensiones sociales y la hipocresía de la sociedad griega llevaron a su represión y cierre por parte de la policía.

Del mismo modo, el contenido provocativo de un musical que escribió con su primo, el compositor Theodore Karyotakis; alumno de Dimitris Mitropoulos, significó que nunca se pondría en escena.

Críticos literarios con simpatías por el gobierno, como Miltiadis Malakassis y Vassilis Rotas, publicaron duras críticas de su trabajo y se cree que su relegación a Preveza; donde terminó su vida desesperado con una sola bala, tuvo motivaciones políticas.

Su condenada relación personal con la poeta lírica Maria Polydouri es una de las más famosas de las letras griegas. Recibió la noticia de su muerte mientras estaba en el hospital donde iba a morir de tuberculosis solo dos años después.

Karyotakis fue influenciado por los simbolistas franceses y los románticos alemanes; además de escribir muchos poemas originales en francés, sus traducciones de esos idiomas (incluido el Himno Nacional Francés) son algunas de las mejores en el idioma griego.

Entre los autores que tradujo se encuentran el poeta griego simbolista Jean Moréas (Ioannis A. Papadiamantopoulos) que escribió principalmente en francés, Paul-Marie Verlaine, Charles Pierre Baudelaire y el filósofo Voltaire; y del alemán Ernst Theodor Amadeus Hoffmann y Heinrich Heine.

Poeta griego moderno influyente en el mundo de las letras griegas

A su vez, Karyotakis influyó en la generación posterior de poetas griegos, incluidos Varnalis, Seferis y Ritsos, que se inspiraron en su escritura lúgubre y erótica; la influencia en su escritura de Baudelaire tuvo un fuerte impacto en Nikos Kavvadias y Kostas Ouranis.

Karyotakis era amigo personal del poeta lírico Romos Philyras que murió en la clínica psiquiátrica Dromokaiteion, y le dedicó varios poemas.

Su legado inspiró y dirigió a la generación atribulada que vino después de él, a la que los eruditos griegos a menudo se refieren como «la generación de los años treinta».

Su turbulenta vida y trágica muerte dejaron una profunda impresión en la psique nacional. El gran compositor Mikis Theodorakis vio en la vida de Karyotakis una encarnación del alma griega y escribió la ópera Die Metamorphosen des Dionysos (La metamorfosis de Dionysus); en la que la vida de Karyotakis se cuenta como una parábola de la vida de la nación griega, en su honor.

Otros músicos inspirados para poner música a su poesía incluyen a Lena Platonos, Nikos Xydakis y Giannis Spanos. En 2008, la serie de televisión “Kostas Karyotakis”, creada por Hellenic Broadcasting Corporation (ERT); dirigida por Tassos Psarras y protagonizada por Dimosthenis Papadopoulos como Karyotakis y Maria Kitsou como Maria Polydouri, obtuvo grandes elogios de la crítica.

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