Batalla de Navarino: un Hito en la Guerra de Independencia Griega

Por Nick Kampouris


batalla de Navarino
“La batalla de Navarino” de Ambroise Louis Garneray. Crédito: dominio público

La Batalla de Navarino, una de las batallas más importantes de la Guerra de Independencia de Grecia, tuvo lugar hoy hace 194 años, el 20 de octubre de 1827.

Fue en esta fecha cuando una coalición de potencias europeas unidas derrotó a las fuerzas navales turcas otomanas en el área de Navarino frente a la península del Peloponeso.

Después de casi cuatro siglos de dominio otomano, los griegos se habían rebelado y luchado valientemente contra sus ocupantes.

La revolución griega fue vista con simpatía por muchas potencias europeas y especialmente por el pueblo de Francia, Gran Bretaña y Rusia, que envió fuerzas considerables para ayudar a la revuelta en Grecia.


Los otomanos esperaban aplastar a los griegos en la batalla de Navarino

Los rusos, que compartían la misma fe cristiana ortodoxa con los griegos, eran muy favorables a la causa griega de un estado cristiano independiente a lo largo de las costas del Egeo.

El zar ruso creía que tenía el deber de apoyar a sus hermanos cristianos ortodoxos contra los otomanos, que eran viejos enemigos del Imperio ruso.

Al mismo tiempo, las naciones más poderosas de Europa occidental, Francia y Gran Bretaña, no estaban interesadas en que el Imperio Otomano se afianzara en Europa y, por lo tanto, también simpatizaban con la causa griega, con la esperanza de promover sus propios intereses nacionales en la región.

En 1827, seis años después de que comenzara la revolución, los griegos rebeldes pero superados en número se encontraron agotados, tanto física como mentalmente.

Los turcos otomanos creían que era el momento de aplastar la rebelión griega de una vez por todas.

Por esta razón, las autoridades otomanas buscaron el apoyo de Egipto, que nominalmente era parte del Imperio Otomano pero en la práctica era independiente, bajo el gobierno de Mohammed Ali.

La presencia de las fuerzas del ejército egipcio en los mares europeos y en el suelo del continente provocó indignación y llevó a las grandes potencias europeas a formar una alianza para ayudar a los griegos a alcanzar su libertad, ya que las prácticas otomanas ahora se consideraban inaceptables.

Las grandes naciones de Gran Bretaña, Francia y Rusia unieron sus fuerzas y enviaron barcos de guerra al Mar Jónico, entre la moderna Italia y Grecia.

Su decisión de atacar la flota otomana en la bahía de Navarino fue tomada por el almirante británico Sir Edward Codrington; en cooperación con los franceses y en consulta con el primer gobernador de Grecia, Ioannis Kapodistrias.

Londres y París querían asegurar la autonomía griega en la región y unir a Rusia mediante un tratado como freno a sus propias tendencias expansionistas en el Mediterráneo. A su vez, Rusia deseaba apoderarse de los territorios otomanos; y por lo tanto, vio esta batalla como una oportunidad para debilitar a sus enemigos turcos.

Ahora se sabe que las fuerzas europeas aliadas esperaban que la visión de un frente europeo unido contra los otomanos persuadiera a los turcos de poner fin a su ocupación de Grecia, sin siquiera luchar.

Sin embargo, los turcos y sus homólogos egipcios no se movieron.

En cambio, decidieron enfrentarse a los escuadrones navales de los aliados; con la esperanza de que una victoria allí pusiera fin a los sueños de Grecia de un estado autónomo; o uno que fuera independiente de los otomanos.

Los dos oponentes se encontraron frente a la costa de la ciudad peloponesia de Navarino; lo que hoy en día se conoce oficialmente como Pylos.

La batalla fue una de las más importantes de la Guerra de Independencia griega.

Los barcos turcos dispararon primero contra los barcos europeos aliados, comenzando la Batalla de Navarino. Este fue un desarrollo que no fue bien recibido por muchos; pero algo que estaba a punto de convertirse en una de las batallas más cruciales de la Guerra de Independencia griega ”.

Aunque los otomanos atacaron primero, los barcos de los aliados eran superiores y sus cañones tenían mayor alcance. El barco de Codrington lideró el contraataque poco después del primer disparo; y en cuestión de horas la artillería superior de las fuerzas europeas destruyó por completo la armada turca y egipcia.

La devastadora derrota de los turcos fue tan completa que perdieron el control de los mares que habían estado en su poder durante siglos; ya que el Imperio Otomano había controlado la mayor parte del Mar Mediterráneo desde las costas orientales de Italia hasta el Medio Oriente.

La derrota de los otomanos en Navarino fue tan devastadora que su posición en Grecia se vio ahora sustancialmente erosionada; poniendo su presencia allí bajo amenaza inmediata.

Mientras continuaban sus esfuerzos por controlar militarmente la región geográfica de Grecia; los otomanos habían perdido inexorablemente la ventaja.

Las fuerzas otomanas finalmente se vieron obligadas a abandonar la región unos años más tarde; y Grecia finalmente obtuvo su independencia por primera vez después de la caída del Imperio Bizantino.

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