Ernst Ziller, el Arquitecto que Diseñó la Atenas Moderna

Por Philip Chrysopoulos


arquitectura griega
El Museo Numismático de Atenas, diseñado por Ernst Ziller. Crédito: Martin Baldwin Edwards / Wikimedia Commons / CC-BY-SA-3.0

El arquitecto alemán Ernst Ziller, quien más tarde adquirió la ciudadanía griega como Ερνέστος Τσίλλερ, dejó su propia huella eterna y magnífica en Atenas y otras ciudades griegas al diseñar algunos de sus edificios más emblemáticos.

No es de extrañar que la Atenas del siglo XIX fuera caracterizada por muchos como la «Atenas de Ziller». El genial arquitecto fue uno de los principales representantes del neoclasicismo en Grecia.

Diseñó o supervisó la construcción de aproximadamente 500 edificios en Grecia desde 1870 hasta 1916.

Muchos de sus edificios permanecen altos hoy, recordando a los griegos y visitantes los esplendores de la escuela del neoclasicismo.


Se sigue destacando cómo sus elegantes y elegantes edificios se destacan entre las sencillas estructuras de hormigón y vidrio que se ven en la mayor parte de la capital y otras ciudades.

La vida de Ernst Ziller

Ernst Moritz Theodore Ziller nació el 22 de junio de 1837 en Serkowitz, Sajonia, el mayor de diez hijos del renombrado constructor Christian Ziller.

Estudió en la Academia de Bellas Artes de Dresde y se distinguió por su trabajo, por el que recibió una medalla de plata al graduarse en 1858.

Inmediatamente fue contratado como diseñador en las oficinas de Viena del famoso arquitecto danés Theophilus Hansen. El danés, que en ese momento ya había redactado los planes para la Academia de Atenas, nombró a Ziller para supervisar el proyecto.

En 1861, el joven arquitecto se trasladó a Atenas y supervisó la construcción del edificio de la Academia de Atenas y, más tarde, también del edificio de la Biblioteca Nacional.

Sin embargo, después de la expulsión del rey Otto de Grecia, las obras en estos edificios públicos se detuvieron y Ziller abandonó el país. Regresó a Viena en 1864, donde continuó trabajando en la oficina de Hansen.

Durante este mismo período, Ziller también realizó una serie de viajes educativos a varias ciudades italianas, incluidas Verona, Roma, Florencia, Venecia y Pompeya, donde llevó a cabo estudios arquitectónicos in situ de sus gloriosos edificios.

En 1868 Ziller regresó a Grecia para trabajar como arquitecto autónomo. La amistad personal que desarrolló con el rey Jorge I y su popularidad con la burguesía del estado griego, atraída por su fascinante vida y viajes, realzó su reputación profesional.

El arquitecto se convierte en griego

Su gran popularidad le llevó a recibir numerosos encargos para el diseño de edificios públicos y privados, incluidas casas y villas.

En un viaje a Viena en la primavera de 1876, Ziller conoció a la pianista Sofia Doudou, hija del comerciante Kozani Konstantinos Doudos. La pareja pronto se casó y tuvo su primer hijo en 1879. La pareja tuvo cuatro hijos más en los años siguientes.

El rápido progreso profesional de Ziller y su matrimonio con una mujer griega fueron los factores decisivos que lo llevaron a establecerse definitivamente en Grecia y adquirir la ciudadanía griega.

Un arquitecto extraordinariamente productivo, Ziller diseñó y supervisó al menos 500 edificios públicos y privados importantes en Atenas y otras ciudades griegas, incluidas Patras, Pyrgos, Salónica, Trípoli, Ermoupoli y Syros.

Al mismo tiempo, se dice que contribuyó a la plantación de árboles en la icónica colina Lycabettus en la capital griega.

En 1872, a Ziller se le dio un asiento en la Escuela de Arquitectura de la Escuela de Artes de Atenas (más tarde la Universidad Técnica Nacional de Atenas), pero desafortunadamente fue despedido en 1883 por negarse a ocultar los delitos financieros que retrasaron la construcción del edificio Zappeion. 

Al año siguiente, el visionario arquitecto fue nombrado Director de Obras Públicas en el gobierno de Charilaos Trikoupis, que estaba tratando de restaurar la reputación y la carrera de Ziller.

Lamentablemente, el arquitecto se vio obligado a dejar este puesto en 1893, después de que el estado griego quebrara, lo que provocó la reducción de su cargo.

A principios del siglo XX, Ziller enfrentaba serios problemas financieros ya que también había perdido casi toda su fortuna debido a una inversión fallida que había hecho con dos de sus amigos.

Las muchas obras notables de Ernst Ziller

Como resultado de estos problemas, su casa, llamada «Palacio de Ziller», que construyó entre 1882 y 1885, tuvo que venderse en una subasta en 1912. (Afortunadamente, la familia Ziller también tenía una residencia de verano en Kifissia, situada en un palaciega, finca de 40 acres).

Su casa de la ciudad fue comprada por el banquero Dionysios Loverdos, y afortunadamente el elegante edificio neoclásico todavía se enorgullece hoy en día en el centro de Atenas.

El brillante arquitecto murió en Atenas el 10 de noviembre de 1923 y fue enterrado en el Primer Cementerio de Atenas.

Las obras notables de Atenas de Ernest Ziller incluyen The Presidential Mansion; el Museo Arqueológico Nacional de Atenas; el Museo Numismático de Atenas; Mansión Melas; la Mansión Heinrich Schliemann (llamada «Iliou Melathron»); y la Oficina Central de Correos de Atenas.

Otras joyas arquitectónicas diseñadas por Ziller incluyen el Palacio Real en Tatoi; el Instituto Arqueológico de Alemania y Austria; el Teatro Nacional; el Orfanato Hadjikosta; la Academia Militar (Escuela de Evelpidon, ahora Tribunal de Primera Instancia de Atenas); el Palacio en la calle Herod Atticus y el Teatro Atticon – y otros.

Sus obras más importantes fuera de Atenas incluyen el Teatro de Zakynthos, el Teatro de Patras (1872), el Ayuntamiento de Ermoupolis en Syros, los mercados de Aigion y Pyrgos y el Palacio Judicial de Trípoli, entre otros.

El ciudadano griego naturalizado también diseñó varias iglesias importantes en todo el país, incluida la Iglesia de la Transfiguración de Cristo en Vilia.

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