Las Raíces Griegas Antiguas de las Tradiciones Navideñas

Por Maria Papathanasiou


navidad en Atenas
La Navidad tiene muchos vínculos con las celebraciones de la antigua Grecia. Crédito: Greek Reporter

La Navidad es una de las celebraciones más importantes, y quizás la más preciada del cristianismo, y es un día lleno de alegría y amor. Sorprendentemente, muchos elementos de las celebraciones navideñas tienen sus raíces en la antigua Grecia.

Cada país celebra con diferentes costumbres que tienen profundas raíces en la historia y la tradición.

Podemos encontrar una variedad de similitudes en la conmemoración del nacimiento de Cristo y Dioniso entre la Grecia antigua y la contemporánea.

Si nos fijamos en la historia de la antigua Grecia y sus tradiciones, veremos que algunas de nuestras costumbres tienen sus raíces en la antigua Grecia.


De hecho, muchos elementos de las costumbres navideñas se remontan a celebraciones paganas de toda Europa.

Muchas tradiciones navideñas tienen sus raíces en la antigua Grecia

En diciembre, los antiguos griegos celebraron el nacimiento de Dioniso, llamándolo «Salvador» y «infante» divino. Según la mitología griega, su madre era una mujer mortal, Semele, y su padre era Zeus, el rey de los dioses.

El sacerdote de Dioniso tenía un bastón pastoral, al igual que el Buen Pastor. El 30 de diciembre, los antiguos griegos conmemoraron su renacimiento.

La costumbre más conocida en todo el mundo cristiano es el canto de villancicos, una tradición que tiene sus raíces en la antigua Grecia. Concretamente, Homer -durante su estancia en la isla de Samos, junto a un grupo de niños- compuso una serie de himnos a modo de villancicos.

En la antigua Grecia, estos villancicos simbolizaban la alegría, la riqueza y la paz, y los niños cantaban villancicos solo en los hogares de los ricos. Los niños iban de casa en casa, sosteniendo una rama de olivo o de laurel adornada con lana (símbolo de salud y belleza) y diferentes tipos de frutas.

Los niños llevaron la rama de olivo a sus casas y la colgaron en las puertas, donde permaneció el resto del año.

El árbol de Navidad

El árbol de Navidad apareció por primera vez en Alemania, por supuesto.

Se hizo mundialmente conocido en el siglo XIX, cuando el príncipe Alberto, consorte de la reina Victoria, llevó casi sin ayuda la tradición del árbol de Navidad a las islas británicas.

En el cristianismo, el árbol de Navidad simboliza el regocijo por el nacimiento de Jesucristo y la renovación de la vida, ya que resucitó después de su muerte. El árbol se adornó primero con frutas y luego con caramelos y golosinas.

Los antiguos griegos también solían decorar los templos antiguos con árboles, que simbolizan la ofrenda divina del regalo. La tradición del árbol de Navidad llegó a Grecia en 1833, cuando los bávaros decoraron el palacio del rey Otto.

Santa Claus, que viaja por todo el mundo en Nochebuena entregando regalos en un trineo tirado por renos voladores, es otra similitud impresionante. Una tradición similar también existió durante la celebración de Dionisio en la antigua Grecia, que se parecía a la luz. Luego, el carro se transformó en un trineo y los caballos se transformaron en ciervos.

El Vasilopita, o pastel griego de Año Nuevo, es también la evolución de una antigua costumbre griega. Nuestros antepasados ​​solían ofrecer a los dioses el “pan de fiesta” durante las fiestas rurales, como la Thalysia o la Thesmophoria.

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