Stylianos Kyriakides: el Legendario Maratonista que Corrió por Grecia

Por Philip Chrysopoulos


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Stylianos Kyriakides termina primero en el Maratón de Boston de 1946. Crédito: Cortesía de Dimitris Kyriakides

Stylianos (Stelios) Kyriakides es una leyenda griega para todos los corredores de maratón, aunque es más conocido por ganar el primer lugar en el maratón de Boston en 1946.

Sin embargo, el corredor griego de larga distancia no viajó a América en busca de gloria y récords; lo hizo con el fin de recaudar dinero para su amada y devastada Grecia.

Después de cruzar la línea de meta, marcando la hora 2:29:27, Stylianos Kyriakides miró hacia el cielo y gritó «¡Por Grecia!» Luego hizo una gira por Estados Unidos para recaudar los fondos que necesitaba desesperadamente y que se utilizarían para ayudar a alimentar y vestir a sus compatriotas griegos en casa.

Fue puramente patriotismo y humanitarismo lo que hizo que todo fuera posible para el hombre a quien, cuando era joven, le habían dicho que sus pies y su físico no eran los adecuados para un atleta.


El notable corredor ahora está siendo honrado una vez más por su hijo, Dimitris Kyriakides, quien está preparando un libro sobre su padre casi 80 años después de su gran victoria.

El libro, titulado «La vida y la obra atemporal de Stelios Kyriakides», es un tributo amoroso al carismático griego por parte de su hijo.

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Foto cortesía de Dimitris Kyriakides

Nacido en Chipre, Corriendo por Grecia

Stylianos Kyriakides nació el 4 de mayo de 1910 en el pueblo de montaña de Statos, en Chipre, de sus padres agricultores, John y Eleni Ilia.

A la edad de 19 años, los trabajos ocasionales que estaba haciendo para ayudar a su familia lo llevaron a trabajar como criado en la casa del médico británico Reginal Cheverton.

Fue allí donde Kyriakides aprendió inglés, pero lo que es más importante, el Dr. Cheverton le dijo que tenía el potencial para convertirse en un buen corredor de larga distancia.

En 1931, sin embargo, había comenzado a desarrollar dolores de rodilla, así como dolores en el pecho. El Dr. Cheverton, un corredor de larga distancia, le dijo que tenía una frecuencia cardíaca baja, lo que significa que podía correr durante mucho tiempo.

Con el apoyo de Cheverton, Kyriakides comenzó a correr a altas horas de la noche por la playa de Limassol, vistiendo su ropa de trabajo.

Cuando Cheverton regresó a Inglaterra, le envió al joven dos camisetas de correr y un par de zapatillas para correr, lo que le permitió comenzar a entrenar de una manera más seria.

En febrero de 1933, Kyriakides escuchó el anuncio de los Juegos Pan-chipriotas y fue al estadio del club Olympia a entrenar.

Sin embargo, la recepción que Kyriakides recibió de los otros atletas no fue cálida. Le dijeron que simplemente nunca podría ser un buen corredor. Pero su perseverancia fue más fuerte que las agudas críticas de otros corredores.

En septiembre de 1933 fue enviado a Grecia para participar en el Campeonato Nacional y las carreras Pre-Balcánicas, donde quedó segundo en los 10K.

Fue el comienzo de la brillante carrera atlética de Kyriakides. A partir de ese momento, mantuvo el récord nacional de maratón griego hasta abril de 1968, un total de 34 años y 6 meses.

Probablemente fue el récord nacional más largo de un hombre, según el Libro Guinness de los Récords.

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El corredor de larga distancia que se extiende antes de un maratón. Crédito: dominio público

Una vida de peligro y aventura.

Durante la ocupación alemana de Grecia, Kyriakides ayudó a los combatientes de la Resistencia pasando mensajes a diferentes grupos.

Como era dueño de una radio de onda corta que había comprado en Boston en 1938, pasó las noticias de la BBC a otros griegos para animarlos durante la guerra.

A principios de 1943, Kyriakides fue arrestado y llevado a la plaza principal de Chalandri junto con otras 49 personas. Todos iban a ser ejecutados en la horca.

Ese terrible destino fue una represalia por el asesinato de varios soldados alemanes por parte de la Resistencia unos días antes.

Cuando se le pidió a Kyriakides su identificación, mostró al oficial alemán su identificación de los Juegos Olímpicos de Berlín. El alemán se sorprendió mucho y le preguntó cómo lo había conseguido.

Kyriakides explicó la historia, y dio la casualidad de que el oficial alemán era un corredor de larga distancia. Por este extraño capricho del destino, al corredor de maratón griego se le permitió alejarse.

Los otros 49 griegos murieron trágicamente ese día; el abrasador incidente marcó profundamente a Kyriakides durante el resto de su vida. Unos días después, el oficial alemán que había hablado con él visitó su casa para ver sus trofeos.

El alemán luego dio órdenes de que las patrullas alemanas nunca registraran esa casa a partir de ese momento.

Esto le dio a Kyriakides la oportunidad de esconder en su sótano a varios paracaidistas aliados cuyos aviones habían sido disparados desde el cielo, hasta que pudieran ser transportados con seguridad a Egipto.

Kyriakides, pionero corredor de maratón

Según el libro de Dimitris Kyriakides, su padre fue el primero en hacer cosas que ahora se dan por sentadas, que ningún otro corredor había hecho antes:

  1. Entrena con su entrenador por correspondencia en 1934-35 y 1945 (Grecia a Chipre)
  2. Kyriakides usó un cronómetro de muñeca para marcar el ritmo – 1934
  3. Hizo ejercicios de estiramiento antes de calentar – 1935
  4. Kyriakides siguió una dieta estricta – 1935
  5. Fue el primero en postularse con fines benéficos (por la Grecia devastada por la guerra), en Boston en 1946
  6. También se postuló por una causa especial: en Boston 1947 (para recolectar dinero y equipo deportivo para el equipo griego puede ir a los Juegos Olímpicos de Londres de 1948)
  7. Primer no estadounidense o canadiense en ganar el maratón de Boston
  8. Primer corredor en aparecer en un cómic estadounidense

Toda una vida de honores

Kyriakides falleció en Atenas en 1987. Sin embargo, su legado como gran corredor que sirvió a su país ya la humanidad sigue vivo.

Fue galardonado con la «Gran Cruz del Fénix» por el Rey de los Griegos en ese momento. El maratonista también fue honrado por su contribución de varios municipios de Grecia.

En los Estados Unidos, Kyriakides fue honrado por el gobernador de Massachusetts, el Comité Olímpico de los EE. UU. Y otros funcionarios.

En el Museo del Deporte de Boston, Massachusetts, hay una exposición permanente en honor al fenómeno griego, con el título «Stylianos Kyriakides – Running for Mankind».

En 2004, después de un premio de la Federación Atlética de Hopkinton, la ciudad de Hopkinton, Massachusetts, donde comienza el maratón de Boston, reveló una impresionante estatua de Kyriakides llamada «El espíritu del maratón».

La estatua se dedicó en el 60 aniversario de su victoria en 2006. Se ha colocado una copia de la misma escultura en el municipio de Maratón en Grecia.

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