Cinco Tradiciones de la Pascua en Grecia


Pascua griega
Pascua griega. Crédito: / Wikimedia Commons /

La Iglesia Ortodoxa Griega es bendecida con ricas tradiciones de Pascua, simbólicas y coloridas, los griegos han seguido fielmente estas costumbres para la importante fiesta durante muchos siglos.

La tradición más importante comienza el Viernes Santo con los Epitafios (una estructura de madera en forma de féretro que sostiene un ícono de Jesús) y su procesión en las calles alrededor de la iglesia.

Es el día más triste de todo el año para los cristianos ortodoxos porque se considera que Cristo yace en su tumba después de su crucifixión.

Epitafios griegos
La procesión de los Epitafios, el Viernes Santo o Μεγάλη Παρασκευή. Crédito: Maggas, CC BY 3.0 / Wikipedia Commons

En la mañana del Viernes Santo las mujeres y los niños van  a la iglesia  decoran  el Epitafio. Los fieles colocan cientos de flores alrededor del arco de madera, veneran el icono que está debajo, se arrodillan y pasan debajo de él para recibir la gracia de Dios.


Por la noche, «La procesión de los Epitafios» tiene lugar en todas las parroquias de Grecia. El Epitafio es sacado de la iglesia y comienza la procesión, seguida por los feligreses, sosteniendo solemnemente velas de cera de abejas encendidas, mientras las campanas de la iglesia suenan con tristeza.

Tradiciones griegas del Sábado Santo

El Sábado Santo, el tono es en realidad más ligero porque los griegos anticipan la medianoche, cuando Cristo resucitará.

Cuando los fieles van a la iglesia para la Liturgia de la Resurrección, sostienen velas blancas para recibir la Luz Sagrada. La vela blanca es un símbolo de pureza y esperanza.

Los niños sostienen el Cirio Pascual (λαμπάδα – lambatha) que les regala su padrino o madrina. La lambatha es una vela blanca larga y decorada que es un regalo muy esperado.

A lo largo de los años, los Cirios Pascuales se han decorado cada vez más elaboradamente.

Los niños guardan su lambatha durante todo el año, porque es la vela bendecida que ha sido encendida por la Luz Sagrada en la noche de la Resurrección. Se puede utilizar en otras liturgias especiales como bautizos y bodas.

Iglesia Griega
El momento de cantar ‘Christos Anesti’ el momento de la noche entre el sábado y el domingo de Resurrección en las celebraciones de la Pascua griega. Crédito: Georgios Liakopoulos / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Otra gran tradición en la noche de la Resurrección en Grecia son los fuegos artificiales. Al filo de la medianoche cuando el sacerdote declara por primera vez «¡Cristo ha resucitado!» las campanas de la iglesia suenan con alegría mientras el cielo se ilumina con fuegos artificiales resplandecientes y ensordecedores.

Esta tradición en particular es bastante reciente y se desconoce su origen. Hay también personas que disparan armas al aire para celebrar la gran ocasión.

Desafortunadamente, es una peligrosa tradición de Pascua griega, ya que siempre deja víctimas con quemaduras.

Comida tradicional de Pascua en Grecia

El resto de tradiciones posteriores a la Resurrección tienen que ver con la comida y los banquetes. Naturalmente, después del ayuno de Cuaresma de 40 días antes de Pascua, lo que la mayoría de los griegos tienen en mente es apresurarse a la mesa para recuperar el tiempo perdido.

La mayoría de la carne y otras proteínas, así como el alcohol y el azúcar han estado prohibidas durante mucho tiempo, ¡y hay mucho que compensar!

Inmediatamente después de la liturgia de la Resurrección, los griegos vuelven a casa para comer lo que sería la primera carne (res) que hayan probado en cuarenta días.

huevos de pascua
Tsoureki, huevos de Pascua y magiritsa. Crédito: ΙΣΧΣΝΙΚΑ-888 / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Magiritsa (μαγειρίτσα) es una sopa hecha con tripas de cordero o menudencias, y la tradición dice que son las menudencias del mismo cordero que se asan los domingos por la tarde.

Magiritsa también contiene eneldo, lechuga y otras hierbas y verduras. Se consume después de cuarenta días de estricto ayuno, es un alimento ideal para preparar el estómago para el Domingo de Resurrección, donde se consumen grandes cantidades de carne y alimentos para celebrar.

El cordero de Pascua: una fiesta griega

El Domingo de Pascua es el gran día en Grecia, el día de la Gran Fiesta. El día festivo comienza con numerosos preparativos para asar un cordero entero en un asador al aire libre.

Cordero asado
Cordero asado griego. Crédito: Klearchos Kapoutsis / Wikimedia Commons / CC BY 2.0

Esta carne en particular tiene un alto contenido de simbolismo religioso que en realidad se remonta al Antiguo Testamento.

Cuando Dios le pidió a Abraham que sacrificara a su hijo, Abraham obedeció a Dios y comenzó a prepararse para el sacrificio. Cuando Isaac vio lo que estaba haciendo su padre, preguntó: «El fuego y la leña están aquí, pero ¿Dónde está el cordero para el holocausto?»

Aunque Abraham, naturalmente, no quería matar a su hijo, estaba dispuesto a hacer lo que Dios quería que hiciera. Cuando Dios vio que estaba dispuesto a obedecer le dijo a Abraham que se detuviera, y Abraham sacrificó un carnero que estaba cerca en su lugar.

Hoy los griegos pasan la mañana del domingo de Pascua asando lentamente el delicioso cordero, luego toda la familia se reúne a la mesa para comer.

La preparación, el giro en el asador es una experiencia comunitaria que construye fuertes lazos entre familiares y amigos en este día santísimo.

Tsoureki, pan dulce de Pascua

Tsoureki
Tsoureki. Crédito: Emily / CC BY-NC 2.0

Finalmente junto con todo el banquete está el tsoureki. Llamado τσουρέκι en griego, es un pan de levadura endulzado hecho con mantequilla, leche, huevos y especias.

También se prepara el Jueves Santo, pero no se come antes de la Resurrección, como los huevos rojos. El tsoureki también suele presentar un huevo teñido de rojo brillante anidado en sus trenzas.

La tradición dice que el tsoureki simboliza la resurrección de Cristo y el renacimiento en general, ya que después de que la masa se moldea en forma se eleva y parece que está viva, a medida que se hincha y se transforma en el pan terminado.

El tsoureki tiene diferentes nombres y formas en diferentes partes de Grecia, como “kofinia”, “kalathakia”, “doksaria”, “avgoulas”, “koutsouna”, “kouzounakia” y otras. La forma más común es la trenza.

Huevos rojos en el día santo

huevos rojos de pascua
Huevos rojos de Pascua. Crédito: Vassilis / CC-BY-SA-2.0

Una vez en la mesa de Pascua, los griegos rompen brillantes huevos rojos teñidos con su familia y amigos.

Los huevos se tiñen de rojo el Jueves Santo, una costumbre que se remonta a los primeros cristianos y simboliza la sangre del sacrificio de Cristo.

Las tradiciones griegas ortodoxas posteriores dicen que los huevos se tiñen de rojo el Jueves Santo en conmemoración de la Última Cena.

el rompimiento de los huevos rojos también tiene su propio simbolismo. La cáscara dura del huevo simboliza la tumba sellada de Cristo, mientras que el agrietamiento significa que la tumba se ha roto y que Cristo ha resucitado de entre los muertos.