Ajax: Explorando la Angustia de la Guerra en la Antigua Grecia

Por Philip Chrysopoulos


suicidio Ajax
El suicidio del Ajax. Cráter del cáliz etruriano c. 400-350-BC. Dominio publico

La tragedia de Sófocles, Ajax, sobre un héroe griego triunfante de la guerra de Troya que se suicidó, explora poderosamente la angustia de la guerra.

También se ocupa de los ardientes desafíos que enfrentan los soldados cuando regresan a casa de la guerra, ya sea que estén sanos y salvos o heridos.

Junto con La Ilíada y la Odisea de Homero, Ajax (Aias en griego) investiga los relatos de las guerras y sus consecuencias, un tema que está en la base misma de la cultura y la sociedad occidentales.

Ajax es una tragedia griega escrita por Sófocles en el siglo V a. C., una de las primeras de sus siete tragedias que han sobrevivido. Lo más probable es que se realizara en 442 o 441 a. C. cuando Sófocles tenía 55 años.


La trama del Ajax

Después de que el gran guerrero Aquiles muere en la batalla, Ajax siente que debería recibir su armadura, ya que ahora se le considera el mejor guerrero griego.

Sin embargo, los dos reyes Agamenón y Menelao otorgan la armadura a Ulises en su lugar, lo que enfurece tanto a Ajax que decide matarlos.

Atenea, la diosa de la sabiduría, interfiere y engaña a Ajax; en lugar de matar a los dos reyes, matará el botín del ejército griego, que incluye tanto al ganado como a los pastores.

Ajax luego mata a los animales y a los pastores, pero de repente vuelve en sí y se da cuenta de lo que ha hecho.

Abrumado por la vergüenza, decide suicidarse. Pero su concubina, Tecmessa, le ruega que no la deje a ella y a su hijo, Eurysaces, desprotegidos.

Atormentado, Ayax le da a su hijo su escudo y los deja, diciendo que va a purificarse ya enterrar la espada que le dio Héctor.

Ahora, Teucer, medio hermano del Ajax, entra en escena. Teucro ha aprendido del adivino Calcas que no se debe permitir que Ayax salga de su tienda hasta el final del día o morirá.

Tecmessa y los soldados intentan encontrar a Ajax, pero trágicamente llegan demasiado tarde. El héroe de guerra ciertamente ha enterrado su espada, pero empalándose en ella.

Antes de su suicidio, Ayax pide venganza contra los hijos de Menelao y Agamenón y todo el ejército griego.

Teucer ordena que le traigan al hijo de Ajax para que esté a salvo de sus enemigos. Aparece Menelao y ordena que no se mueva el cuerpo.

Sigue una furiosa disputa sobre qué hacer con el cuerpo de Ajax. Agamenón y Menelao quieren dejar el cuerpo sin enterrar para que los carroñeros lo saqueen, mientras que el medio hermano de Ajax, Teucro, quiere enterrarlo honorablemente.

Ulises llega y persuade a Agamenón y Menelao para que le permitan al héroe de guerra un funeral adecuado. El guerrero señala que incluso los enemigos de uno merecen respeto en la muerte. La obra termina con Teucer haciendo arreglos para el entierro.

Ajax
Áyax prepara su espada para empalarse a sí mismo, como lo retrata Exekias en un ánfora negra ática; 530-535 AC. Crédito: Ptyx / Wikimedia Commons CC BY-SA 3.0

Las etapas psicológicas del héroe de guerra.

Sófocles presta especial atención a las etapas psicológicas por las que atraviesa el héroe: de la locura a un estado racional y la realización de una triste realidad; y de ahí a la rabia y la desesperación.

El autor griego muestra un gran conocimiento de la psicología humana y presenta a su audiencia los procesos mentales de los soldados traumatizados de una manera brillante.

En su primera aparición, Ajax está poseído por la manía. Los antiguos griegos eran muy conscientes de los trastornos mentales, categorizando algunos como «manía», «menos», «estro» y «rabia» para describir el amplio espectro de la ira, desde la indignación justa hasta la locura.

Aquellos poseídos por la locura o la ira, podrían tener delirios, miedos irracionales, amnesia temporal y agresión, y ejecutar actos violentos, que implican matar personas y / o animales.

También exhiben signos de alienación, como dejar su ciudad y sus contactos sociales, así como experimentar trastornos físicos y depresión.

Hay modelos modernos en psicología que definen la locura; sus contrapartes se pueden encontrar fácilmente en la antigüedad.

No olvidemos que en el siglo V a.C., la medicina de Hipócrates y su círculo floreció en Atenas.

Además, la medicina milagrosa de los sacerdotes de Asclepio puede haber influido en la descripción poética de la «enfermedad mental» de los antiguos poetas trágicos. En tales obras escritas en el siglo V a. C., las enfermedades mentales se deben a fuerzas exógenas.

Interpretación de la enfermedad mental por los dramaturgos griegos

Desde Homero, la enfermedad mental se ha visto como una interferencia de fuerzas extrahumanas en la vida humana que afectan el pensamiento y el comportamiento del héroe.

Sófocles, sin embargo, insinúa la responsabilidad del héroe mismo por su estado mental. El propio Ajax es responsable del ataque mortal contra sus enemigos, no la diosa.

De hecho, Atenea intercedió para prevenir los asesinatos. Además, cuando el héroe regresa al estado racional decide terminar con su vida conscientemente, sin la intervención de ningún dios.

Al final de la obra, el héroe se redime suicidándose y, en consecuencia, se restablece el orden; sin embargo, esto no ocurre con la ayuda divina, de Atenea, sino con la ayuda de Ulises, un hombre mortal.

En la tragedia del héroe, Sófocles concede gran importancia al factor humano, sin ignorar el divino.

La locura de Ajax parece tener sus raíces en el carácter del héroe mismo, su trauma de guerra, sus miedos y sus conflictos internos.

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