Los Niños Tienen Curiosidad por Saber: ¿Quiénes Eran los Espartanos?

Por Kerry Kolasa-Sikiaridi


estatua de Leónidas
Estatua de Leónidas en Esparta, Grecia. Crédito: Dmpexr / Wikimedia Commons / CC BY-SA 4.0

Curious Kids, un sitio web que publica consultas hechas por las mentes más curiosas, las de los niños, recientemente se encontró respondiendo una pregunta publicada por un lector joven que quería que un experto respondiera su pregunta: «¿Quiénes eran los espartanos?»

Es una pregunta complicada, ya que los espartanos una vez gobernaron una de las ciudades más poderosas y grandes de toda la Antigua Grecia.

Con una historia tan rica, no es de extrañar que los niños estén interesados en aprender más sobre los famosos espartanos.

Para examinar las maravillas de quiénes eran los espartanos, primero debe viajar en el tiempo hasta el 650 a. C., cuando la ciudad-estado de Esparta era el hogar de la fuerza militar más dominante de toda la antigua Grecia.


La historia de Esparta

Se cree que el área fue habitada por primera vez en el período Neolítico Medio debido a algunas piezas de cerámica descubiertas en las cercanías de Kouphovouno, a unas 2 millas de Esparta. Las excavaciones en el sitio en 1906 revelaron muchas estructuras y un vistazo a la vida de la antigua ciudad-estado.

Los espartanos son recordados por su estilo de vida severo y militarista: separan a los niños pequeños de sus familias para convertirlos en espartanos de lucha y descartan a aquellos en la sociedad que consideraban que no estaban en el ideal espartano.

Comenzaron a enseñar a sus hijos pequeños a luchar desde una edad muy temprana al exponerlos a un programa de entrenamiento riguroso llamado «agōgē», a partir de los siete años, para que estuvieran preparados para la batalla. Tuvieron que continuar su formación hasta los 29 años.

Su obsesión por la lucha hizo que se convirtieran en expertos en la batalla y ganaran la reputación de ser conquistadores feroces y hábiles. Mantuvieron una estricta vigilancia al gobernar a los que habían conquistado. Un ejemplo de esto es el de los «ilotas» que vivían cerca de Esparta.

Una vez conquistados, los ilotas fueron puestos a trabajar como esclavos agrícolas en las granjas para que los espartanos pudieran centrar aún más su atención en, en qué más, prepararse para la batalla y mejorar las habilidades de combate.

Reconocieron su necesidad de ser los mejores en la batalla como una necesidad, especialmente porque cualquiera de los grupos que habían conquistado podría rebelarse contra ellos.

Espartanos conocidos por su destreza en la batalla

Habiendo participado en muchas batallas cruciales, como la lucha junto a los atenienses contra el rey persa Jerjes en las guerras persas hace unos 2.300 años en 490-449 a. C., los espartanos eran considerados maestros bélicos.

La ahora famosa película, «300», que se ha rehecho varias veces, y la era de 1950 «Los 300 espartanos» son quizás los cuentos perfectos de la actualidad que muestran cuán hábiles y valientes eran los espartanos.

En la batalla de las Termópilas, un grupo de 300 espartanos siguió heroicamente a su líder, el rey Leónidas, hacia una muerte segura en un esfuerzo por defender sus tierras.

Aunque todos murieron en la batalla, incluido su amado rey, los espartanos que se quedaron en otros lugares lucharon junto a los atenienses y otros griegos para reclamar la victoria durante las batallas posteriores.

En un giro del destino, en la Guerra del Peloponeso, que tuvo lugar entre el 431 y el 404 a. C.; los espartanos lucharon contra los atenienses y, no es de extrañar aquí, ganaron.

La Esparta de hoy es una pequeña ciudad griega típica que tiene una atmósfera similar a las ciudades vecinas, con tiendas, escuelas, pueblos, etc. Hoy no existen rastros de su pasado marcial.

Sin embargo, la historia espartana que se encuentra debajo de la Esparta moderna cuenta una historia intrigante que sigue siendo interesante tanto para adultos como para niños.

Hoy en día, uno puede ver algunas de las ruinas restantes de la antigua Esparta y, con un toque de imaginación; ¡puede ser transportado a una época en que los espartanos gobernaban la tierra!

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