Hipócrates Sobre la Obesidad y la Vida Sedentaria

Por Felipe Chrysopoulos


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Hipócrates aconsejó una alimentación saludable y ejercicio para combatir la obesidad. Estatua griega antigua de Hermes por Praxiteles. Crédito: Paolo Villa / Wikimedia Commons / CC BY 4.0

Hipócrates de Cos (c. 460 – c. 370 a. C.), médico de la era clásica de la antigua Grecia, es considerado el padre de la medicina. Hipócrates sugirió remedios sorprendentemente contemporáneos para la obesidad: los de la dieta y el ejercicio.

Además de reconocer que la enfermedad no es causada por fuerzas sobrenaturales, Hipócrates inventó la medicina clínica y lo que hoy conocemos como la relación médico-paciente.

Fue el primero que creyó que las enfermedades son causadas naturalmente y no por los dioses.

Quizás lo más sorprendente de todo es que fue el primer médico conocido en reconocer que los pensamientos y las emociones surgen en el cerebro en lugar del corazón.


El médico antiguo también creía que una buena dieta podía tener cualidades medicinales, dando gran importancia a lo que come un paciente o qué alimentos debe evitar.

A menudo usaba modificaciones en el estilo de vida, como la dieta y el ejercicio, para tratar enfermedades como la diabetes, parte de lo que hoy se llama medicina del estilo de vida.

Hipócrates sobre la obesidad en la antigua Grecia

Hipócrates había hecho especial hincapié en la cuestión de la obesidad, ya que en la antigua Grecia se consideraba que el peso de una persona era el resultado de un estilo de vida holgazán.

Hipócrates sabía que varias muertes súbitas estaban asociadas con la obesidad. «La dieta que causa una pérdida excesiva de peso, así como la alimentación de una persona demacrada, está plagada de dificultades», escribió.

El médico griego también aconsejó a sus pacientes que adoptaran una vida más activa y se ejercitaran más. Se le cita diciendo que «caminar es la mejor medicina del hombre».

“Sus cuerpos se relajan y se ponen en cuclillas… a través de sus vidas sedentarias. Para los niños, hasta que puedan montar, se sientan la mayor parte del tiempo en la carreta, y debido a las migraciones y vagabundeos rara vez caminan a pie; mientras que las chicas son maravillosamente flácidas y aletargadas de físico ”, escribió Hipócrates.

El médico también observó que la obesidad y un estilo de vida sedentario tienen un impacto negativo en la salud reproductiva de las mujeres.

Con ese fin, hay una anécdota sobre Hipócrates y un hombre glotón que se le acercó y le preguntó cómo podía deshacerse de todo el peso excesivo.

“Mi consejo es simple”, respondió el médico. “Vive de un trozo de apio al día. Y gana con mucho esfuerzo y suda el dinero que necesitas para comprarlo ”.

El padre de la medicina fue el primero en nombrar el cáncer

Hay unos 70 libros atribuidos a Hipócrates, considerados los libros de medicina más antiguos que se conocen. Conocido como el Corpus hipocrático, su cuerpo de trabajo fue escrito para médicos y farmacéuticos, mientras que otros fueron escritos para legos.

En algunos de los libros del gran médico, cada uno de los temas se escribió pensando en un lector o estudiante en particular.

En sus escritos y consejos a los pacientes, el médico griego antiguo recomendaba la dieta y el ejercicio físico como cura para algunas dolencias. Para aquellos que no pudieron seguir el consejo particular, sin embargo, recomendó medicamentos.

Hipócrates fue el primer médico en nombrar el cáncer (karkinos, griego para cangrejo). La palabra vino de la apariencia de la superficie cortada de un tumor maligno sólido, con las venas estiradas por todos lados como patas de cangrejo.

La concepción de Hipócrates sobre el cáncer era la teoría humoral, ya que creía que el cuerpo contenía cuatro humores (fluidos corporales), a saber, sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra.

Cualquier desequilibrio de estos fluidos daría lugar a una enfermedad, y se pensó que un exceso de bilis negra en un órgano en particular causaba cáncer.

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