El Declive de Esparta, Visto a Través de su Comida

Por Giorgio Pintzas Monzani


Leonidas
La estatua de Leónidas en Esparta, Grecia. Crédito: pxfuel.com

Ateneo de Naucratis en su célebre obra “Deipnosofistas”, afirmó sarcásticamente que la culpa del declive de Esparta era de sus cocineros, quienes por influencia del Imperio Romano, perdieron la capacidad de preparar las recetas tradicionales que durante siglos habían mantenido el fuerza de la ciudad.

Por Giorgio Pintzas Monzani

Para cualquiera que sepa algo sobre la cocina espartana, es imposible no reírse de este golpe, hecho a expensas de los espartanos.

Todos sabemos el papel central que la buena comida siempre había jugado en la cultura griega durante los siglos anteriores.


Pero Esparta, a pesar de su gran prominencia en el panorama cultural griego, parece ser una excepción a esta regla. ¿Cómo es posible que Esparta, la ciudad y la tierra de las leyendas, los héroes, los mitos atemporales e inmortales, haya decaído debido a su comida y las costumbres detrás de compartirla?

Intentaremos explicar y ver qué verdad se esconde detrás del sarcasmo del escritor griego Ateneo.

Veremos un antes y un después: un período caracterizado por la rigidez y solidez, seguido de un período de cambio y decadencia.

El momento decisivo fue causado por la evolución de muchos factores, incluso factores gastronómicos.

A partir de la antigua Syssitia, la palabra romana posterior para la forma común de comer en comunidad, similar a una cafetería, rastrearemos la evolución de las formas de comida espartana hasta la nueva forma de comer después de la caída del Imperio Romano.

El sistema espartano de alimentación comunitaria en edificios públicos

Increíblemente, sola entre todas las demás ciudades-estado griegas, Esparta tenía un sistema de alimentación comunitaria que se puede comparar a una cafetería. Consistió en la distribución de comidas comunes en lugares que se puedan asemejar a comedores o ayuntamientos.

Instituida con el propósito de administrar mejor el suministro de alimentos dentro de los muros de la ciudad-estado, esta práctica terminó fortaleciendo el sentimiento de comunidad en Esparta, creando una sociedad aún más cohesionada.

Sin embargo, esta costumbre gastronómica más inusual nació durante la Edad del Hierro, mucho antes del nacimiento de las poleis griegas: el legendario rey del pueblo enotiano, Italo, estableció su tribu en el sur de Italia en asentamientos, poniendo fin a sus costumbres nómadas. .

En ese momento estableció una costumbre muy innovadora en ese momento, el comedor común, para su gente.

Esta costumbre pronto fue adoptada por varias comunidades, pero fue Esparta la que la convirtió en la pieza central de su propia sociedad.

El primer gobernante espartano en introducir la medida fue Licurgo, que no solo fue uno de los legisladores más importantes de la historia, sino que también se le atribuye el mérito de ser el creador de los principios morales y políticos del alma espartana.

Inmediatamente, la comida comunitaria se convirtió en la característica singular de su sociedad, que se consideró necesaria no solo para fortalecer la cohesión de su gente, sino para reforzar la simplicidad que era tan distintiva de la vida espartana.

Si bien la comida comunal fue practicada inicialmente por la población no gobernante, a partir del siglo V a.C. también se extendió a la clase noble, incluido el rey y su familia: obviamente con diferentes raciones y precedencia, pero siempre con los mismos platos de la cocina. que todos los demás participaron.

La práctica de la alimentación comunitaria en su forma tradicional cesó hacia la segunda mitad del siglo V a.C., probablemente gracias al gran terremoto de 464 a.C. que destruyó no solo parte de la ciudad sino también su economía.

Increíblemente, se reintrodujo después del paso de más de dos siglos, alrededor del 250 a. C., pero gradualmente se practicó cada vez menos en los siglos venideros.

¿En qué consistía la ración diaria común en Esparta?

Como puede imaginar, la rigidez y el rigor de los espartanos siempre se reflejaron también en los diversos elementos de la gastronomía.

Durante la comida diaria común, se servía pan, llamado maza, un fino pan plano de trigo tostado, junto con melas zomo (caldo negro), que contenía carne de cerdo y sangre de cerdo (que le daba su color oscuro); higos y queso.

Los espartanos tradicionalmente tenían vino, que a diferencia de otras ciudades-estado griegas, se ofrecía tanto a mujeres como a hombres.

Como era de esperar, la comida en la ciudad-estado de Esparta se consideraba únicamente un medio de sustento; no existía para el lujo, el entretenimiento o los excesos.

El caldo negro todavía se reconoce como el elemento más importante en la dieta diaria de los espartanos y de los guerreros que estaban en batalla.

Preparado con carne de cerdo y sangre, vinagre, cebolla y laurel, el brebaje fue considerado un «horror culinario» por otras poleis griegas y más allá desde la antigüedad.

Un viajero de Sibari, en el sur de Italia, después de haber probado el plato, dijo la famosa frase: «Ahora percibo la razón de la ligereza con la que los guerreros espartanos van a la muerte: después ya no tendrán que comer melan zomos».

Aún así, no hay duda de que a pesar de su aspecto y sabor desagradables, la sopa espartana también fue reconocida por impartir una gran energía a sus guerreros, convirtiéndolos en los más grandes de todos, y esa era la razón de ser de esa ciudad-estado.

Los cambios culinarios y el declive de Esparta

Alrededor del siglo II a.C. tuvo lugar un proceso de evolución y transición en las culturas de la Grecia antigua y helénica, incluida Esparta.

La llegada expansionista, primero del imperio macedonio y más tarde del Imperio Romano, cambió irrevocablemente muchas características griegas; además, aumentó la riqueza de algunas clases sociales, aumentando el lujo de los banquetes.

Incluso el gran estado guerrero de Esparta fue influenciado por estos cambios sociales a lo largo del tiempo; y eso incluso se extendió a la cocina de la ciudad de Leónidas, cambiando su ADN gastronómico.

La cocina de Esparta gradualmente dejó de tener una identidad tan tosca y rígida; lo que sorprendentemente permitió que incluso las costumbres romanas se incorporaran a la dieta diaria.

Las melas zomos dejaron de ser el alimento y sustento más importante; dejando espacio para platos foráneos más refinados.

El comedor común de antaño, siempre visto como símbolo de la fuerza de los lacedemonios; dio paso cada vez más a banquetes, mucho más suntuosos y espléndidos.

Y así, al mismo tiempo, los valores de Esparta, incluida su rigidez y rigor social casi de culto; dieron paso a las nuevas costumbres que llegaron con el nuevo mundo que se les abrió.

Es cierto que se trataba de una especie de «globalización», que trágicamente dejó atrás culturas y pueblos enteros a raíz de la hegemonía romana.

Y así, de la antigua Esparta y de sus heroicos guerreros, ahora solo quedan recuerdos y leyendas.

Entonces podemos ver cómo la comida, y la forma en que se vive y se experimenta, siempre ha jugado un papel central en nuestra historia.

De hecho, somos lo que solíamos comer.

Giorgio Pintzas Monzani es un chef, escritor y consultor greco-italiano que vive en Milán. Su página de Instagram se puede encontrar aquí.

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